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Normandy Channel Race acte 4 : Un plateau digne des plus grandes courses !

Départ prévu le dimanche 14 avril à 12h00 de Caen et à 17h00 en mer !

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On y est enfin, Caen s'apprête à accueillir dès mercredi prochain (10 avril 2013) 22 Class40 participants à la Normandy Channel Race. Eh oui, la première course du calendrier officiel de l'Association Class40 va rassembler au ponton du bassin Saint Pierre un plateau de concurrents vraiment alléchant qui promet une édition 2013 passionnante. Le départ est prévu le dimanche 14 avril à 12h00 de Caen et à 17h00 en mer !

                Duel de vainqueurs. Les 1000 milles nautiques de l'épreuve devraient être le théâtre d'une bagarre océanique de haut niveau. En effet, vainqueur de la dernière édition en septembre, le Britannique Ned Collier-Wakefield sera présent pour défendre son titre. Cette fois-ci il troque son statut de skipper pour endosser la tunique de co-skipper du Français Brieuc Maisonneuve propriétaire d'Al Bucq n° 124, premier Akilaria RC3 sorti des chantiers en Novembre dernier. Quand on parle de vainqueurs, on ne peut pas passer à côté du retour de celui qui a gagné en 2010 la première édition et la dernière Route du Rhum, Thomas Ruyant. Il fera équipe avec le second de l'édition 2011, Bruno Jourdren, sur son Tyker evolution 3, Lord Jiminy (n°119).

Ils font aussi figure de favoris. L'incontournable skipper Allemand, Jörg Riechers, vient prendre sa revanche sur une édition 2012 décevante. Il avait été contraint à l'abandon durant les premières 24h après avoir cassé le bout dehors du Mach40 n°115 Mare. Accompagné cette fois-ci par Pierre Brasseur, le champion Class40 2012 et meilleur navigateur allemand la même année, est bien décidé à montrer qu'il est là pour jouer les avants postes. Son dauphin, Sébastien Rogues, débarque quant à lui aux commandes d'une toute nouvelle monture, le Mach40 n°130 GDF SUEZ mis à l'eau le mois dernier. Après sa première saison sur le circuit, le jeune skipper Lorientais a démontré qu'il a tous les arguments nécessaires pour rafler une place sur le podium. L'éternel duo Halvard Mabire / Miranda Merron, second de la dernière édition, sera bien présent avec toujours autant d'ambition.

Un podium de Ministe. Les skippers issus du cru 2012 de la Classe Mini, Aymeric Chappellier et Nicolas Boidevezi, se retrouveront une fois de plus pour livrer bataille sur les eaux. En effet, ils seront respectivement co-skipper de Jean Christophe Caso sur Groupe Picoty (n°85) et de Thibault Reinhart sur Jasmine Flyer (n°112). De plus, le fait qu'ils aient partagé le podium à quatre reprises la saison dernière, donne comme un gout de rivalité symbolique qu'ils disputeront cette fois-ci en Class40. Une course dans la course.

Un plateau varié. À l'image de l'Association Class40, la Normandy Channel Race rassemble une flotte de skippers internationaux, aussi bien professionnels qu'amateurs. 7 pays seront représentés lors de cette édition 2013 : France, Royaume-Uni, Allemagne, États-Unis, Afrique-du-Sud, Nouvelle-Zélande et Suisse. Parmi les inscrits, beaucoup sont des récidivistes de l'épreuve qui viennent de nouveau gouter aux joies de cette course exclusive Class40. Comme c'est le cas de Catherine Pourre, Goulven Royer, Olivier Roussey, Phillippa Hutton-Squire, Boris Herrmann, Christophe Coatnoan, Louis Duc, Stéphanie Alran, Thibault Reinhart, Mathias Blumencron, etc. À noter que l'unique équipage féminin sera représenté par un duo anglophone, avec à la barre la Sud-Africaine Philippa Hutton-Squire et en tant que co-skipper, l'Anglaise Pip Hare.

                Si la météo actuelle persiste ces prochains jours, une mer aux conditions plutôt musclées serait au rendez-vous. Les deux précédentes éditions s'étaient déjà vu amputer d'une partie de leur parcours à cause d'une météo capricieuse (mauvaises conditions en 2011, pétole en 2012). Les coureurs avaient alors été privés d'une visite du rocher du Fastnet et de son phare légendaire. Il ne reste plus qu'à espérer que le briefing météo de la semaine prochaine vienne démentir les prévisions de froid actuelles.

 

Le parcours raconté par Halvard Mabire* (2010)

            "La première partie, jusqu'à l'Isle de Wight, est une bonne Transmanche classique, avec un parcours côtier intéressant devant les plages du Débarquement et une traversée bien perpendiculaire des "rails", comme il se doit pour respecter les règles  de trafic.

Ensuite...tiens... voilà qui me rappelle bien un départ de Fastnet. Les Needles, Portland, Lizard, Land 's End... Les magnifiques côtes sud de l 'Angleterre ont vu défiler tant de joutes nautiques depuis tant de siècles que si les falaises pouvaient parler, on aurait une véritable encyclopédie de la Course au Large.

Un petit bonjour à Wolf Rock et l'on retrouve avec délectation la Mer Celtique, que nous avons sillonnée moult fois durant nos Figaro et divers Fastnet.

Une grande ligne pour toucher les Côtes d 'Armor comme pour marquer la limite de "tchez nous" (parcours 2010) et nous voici dans nos chères "Anglos" avec comme juges de paix les plus fortes marées, les plus forts courants... et quelques cailloux bien familiers. Le terrible Raz Blanchard en passage à niveau, avec le phare de Goury en garde barrière, en espérant que les vents et la marée soit avec nous, car on sait qu'avec "Vent d 'Amont" (NE) contre le courant, c'est l'enfer liquide s'il y a plus de 25 nœuds de vent!

Comme si un Raz ne suffisait pas, celui de Barfleur sera là pour nous rappeler que la Manche n'est pas une plaisanterie, et que c'est bien la Marée qui décide.

La Baie de Seine ne nous épargnera pas coté courants, et jusqu'au bout il faudra s'accrocher et "être malin" pour boucler avec succès la "Normandy Channel Race"...

Le Channel a connu bien des courses, il lui fallait "sa" course, pour rendre hommage aux eaux qui nous ont ouvert les portes du Monde. J'espère que dans quelques décennies on parlera de la Normandy Channel Race comme de ses grandes sœurs et que le sillage que nous allons ouvrir en cette année 2010 restera tracé pour toujours."

Parcours NCR

*Halvard Mabire est un des marins français les plus titrés de la course au large avec à son actif 5 tours du monde en équipage, 7 solitaires du Figaro et 33 transats ; il a notamment remporté la Course de l’Europe, la Transat Anglaise Twostar (2 fois vainqueur) et la Transat Quebec Saint-Malo en Class 40.

 

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Ainsi que sur la page Facebook & le compte Twitter de l'Association Class40 !

 

Normandy Channel Race acte 4 : Un plateau digne des plus grandes courses !

Par Maxime FALCONE - Association Class40

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